Ancient Earth es una serie documental de tres partes producida por Pixeldust, ejemplificando el conjunto completo de capacidades que el estudio tiene para ofrecer.  Creada para CuriosityStream, Ancient Earth lleva a los espectadores en un viaje a través del tiempo desde las primeras formas de vida de la Tierra, atravesando los tres grandes eventos de extinción masiva que sufrió el planeta. Una historia sobre la vida, la muerte y el renacimiento de la vida - Ancient Earth sirve como un escaparate para las técnicas de animación de criaturas en 3D, el diseño del entorno, CGI y de narración de historias que posee Pixeldust.

Director: Ricardo Andrade
Producción: Elizabeth Andrade, Chad Cohen
Supervisor de Gráficos Informáticos: Samar Shool
Animador Jefe: Andy Hencken
Edición: Mark Andrade, Rico Andrade
Animator: Jordan Chedalavada, Jason Starbird-Tierney, Henry Bernstein

LAS CRIATURAS

Para crear un entorno en CGI inmersivo, Pixeldust esculpió digitalmente estas bestias y les dio textura usando referencias prehistóricas confirmadas. Con más de una década de experiencia en el trabajo con dinosaurios, el equipo mejoró las creaciones de criaturas pasadas y añadió más detalles fotográficos. Zbrush y MARI demostraron ser herramientas cruciales para mejorar los detalles de primer plano en los modelos, mientras que Maya se utilizó para aparejar las criaturas con un control intuitivo para todos sus movimientos.

Trex Animation
Animated creature

LOS MUNDOS

Una de las claves fue que las criaturas estuviesen en un ambiente preciso, así que Pixeldust recopiló imágenes de referencia e ilustraciones de varias fuentes científicas aprobadas. Pixeldust utilizó el poder de varios sistemas de construcción de ambientes en Maya para poblar grandes escenarios, e integró los asombrosos activos de Quixel para añadir realismo a la vegetación y suelo. Los sistemas de partículas de Maya se utilizaron para llenar terrenos submarinos vacíos con miles de corales y algas. Además, Pixeldust añadió asteroides, tsunamis gigantes, explosiones volcánicas y lluvias de meteoritos.

EL PERÍODO PÉRMICO

Creature creation
CGI animation
3D animation and CGI
CGI Dinosaur, 3D animation
Original Content Production, 3D animation, Natural History Recreation

PERÍODOS TRIÁSICOS Y JURÁSICOS

Raptor animation, natural history recreation
creature creation
CGI world
CGI VFX of Volcano
Animated Dinosaurs, CGI

EL PERÍODO CRETÁCICO

CGI VFX of an explosion
Creature creation with CGI
Underwater VFX, CGI, 3D animation
Animation and CGI of Dinosaurs
Dinosaurs in the midst of a CGI explosion

LA ESTÉTICA FINAL

Estas tomas tenían que tener un aspecto fotorrealista, así que Pixeldust hizo usó Solid Angle Arnold en Maya y Nuke para añadir un impulso al proceso. El uso de Arnold y una granja de renderización robusta en 2017, permitió al equipo montar múltiples tomas rápidamente.

Los movimientos dinámicos de la cámara permiten al espectador acompañar una persecución de dinosaurios y escapar de explosiones gigantes, mientras que unas atractivas pinturas mates extienden las escenas hasta el infinito. El sombreado y el subsuelo de Arnold y la fina e intrincada composición en 3D de Nuke ayudaron a las criaturas a aparecer y mezclarse con la naturaleza sin problemas. 

Original content production